Nuevos bebidas a base de fruta: ayuda de la Cátedra a la transferencia del conocimiento.

24/01/2017
  • Firma convenio

Desarrollar bebidas a base de zumos de fruta, atractivas, saludables y con garantías de seguridad para el consumidor, pero libres de conservantes sintéticos, mediante la incorporación de aceites esenciales emulsionados procedentes de plantas, es el objetivo del acuerdo de colaboración entre la Cátedra AgroBank, la Universidad de Lleida (UdL) y la empresa Indulleida SA, que se firmó el pasado día 23 de enero en el Rectorado de la UdL.
Esta colaboración, financiada con 5.000 euros por la Cátedra AgroBank, "responde a la estrategia de impulsar la transferencia del conocimiento generado en las universidades y centros de investigación hacia el sector productivo, mediante la concesión de ayudas que incentiven la incorporación de ideas innovadoras en las empresas", afirmó el Director de la Cátedra, Antonio J. Ramos.
El proyecto, de seis meses de duración, será dirigido por  la Dra. Olga Martín, responsable del grupo de investigación de la UdL “Nuevas tecnologías para el procesado de alimentos” y primera investigadora española miembro la International Union of Food Science and Technology (IUFoST). Se prevé que al finalizar el proyecto se hayan generado, como mínimo, dos prototipos de nuevas bebidas refrescantes a base de zumos de fruta microbiológicamente estables gracias a la incorporación de compuestos antimicrobianos naturales nanoestructurados.
La utilización de sustancias de origen natural para alargar la vida comercial de las bebidas es una alternativa a métodos más tradicionales, como el tratamiento térmico, que daña las propiedades sensoriales y reduce la presencia de componentes beneficiosos para la salud, o el uso de conservantes químicos de síntesis, cada vez más rechazados por los consumidores.
Aunque el uso de aceites esenciales para conservar bebidas presenta limitaciones tecnológicas tales como la escasa solubilidad en agua o su intenso aroma y sabor, el grupo de investigación de la UdL que dirige Olga Martín, está trabajando en los últimos años en diferentes métodos nanotecnológicos que permitan incorporar los aceites esenciales con un poder antimicrobiano alto y características sensoriales compatibles con el alimento.
A la firma del convenio además de Antonio J. Ramos y Olga Martín, han asistido Ferran Badia (vicerrector de Planificación, Innovación y Empresa de la UdL), Miguel Ángel Cubero (responsable de laboratorio de Investigación y Desarrollo de Indulleida, SA), Carmen Sabrí (Directora de AgroBank) y Alberto Olivares (Gerente AgroBank).
Indulleida, fundada en 1980, es una sociedad dedicada a la fabricación de derivados de frutas, ubicada en Alguaire (Lleida). Junto con su filial Zufrisa es uno de los principales transformadores de fruta de Europa con 350 millones de kilos al año. La empresa, explican sus responsables, realiza constantes inversiones en materia de investigación y desarrollo e innovación, así como en la mejora de sus instalaciones, procesos y métodos de trabajo.

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